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真菌在醫藥上的應用

真菌在醫藥上的應用

 

講到真菌在醫藥上的應用,有一個傳奇的發現故事一定要提到,那就是弗萊明(Alexander Fleming, 1881 - 1955)發現青黴素(Penicillin)的故事。1928年7月的某日,弗萊明正在撰寫一篇有關葡萄球菌( Staphylococcus ) 的綜論論文。期間他培養了大批的金黃色葡萄球菌。然後,整個八月,弗萊明都在度假,直到9月3日才返回實驗室。放假回來的弗萊明發現自己的培養皿受到黴菌污染,在黴菌的周圍卻完全沒有金黃色葡萄球菌的生長。後來,弗萊明將該黴菌分泌出來抑制細菌生長的物質分離出並命名為盤尼西林(penicillin , 又稱青黴素)。 之後因為青黴素的廣大應用也讓弗萊贏得諾貝爾醫學獎。

 

其他真菌在醫藥上的應用有, 1938年,瑞士化學家 Albert Hofmann發現了麥角酸二乙胺( LSD , lysergic acid diethylamide ),一公克的這種藥物,可以讓一萬人持續興奮12小時,早期就連歌手(例如,披頭四)名人都使用這種藥物來助興,這是Hoffman始料未及的應用,Hoffman教授已經於2008年4月29日與世長辭,享年102歲。 這種原本被人們使用為迷幻藥的化合物,在去年(2007),瑞士藥物管理局允許了臨床心理治療的實驗,針對一些癌症末期或是受到一些致死疾病折磨的人。雖然這些實驗還沒有正式的開始,不過,相信這些會是三十五年來,首先研究LSD在治療方面的實驗。三十五年來,對於LSD的研究都是聚焦在這個藥物對人們意識的影響。Hofmann 教授非常支持這個研究,而且他一直深信LSD絕對有治療上的用處。

1984年,環胞靈(Cyclosporine A )是一種免疫反應抑制藥物,在器官移植當中長使用,這種藥物是來自 Tolypocladium inflatum。

1978年,德國默克藥廠引進第一種降膽固醇藥物 Mevacor ,其中含有 lovastatin ,是由 Aspergillius terreus而來。

資料來源: 紐約時報網站。英國國家廣播公司網站。

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